Marco Rubio „Knife Fighters”

Sean Rayford / Getty Images

În cele șase luni de când Marco Rubio și-a lansat oferta prezidențială, el și asistenții săi au lucrat cu sârguință pentru a cultiva o imagine publică curată pentru campania lor. Se laudă că ei nu angajați cercetători din opoziție pentru a dezgropa murdăria adversarilor. Ei refuză cu mândrie să comenteze meschinul povești despre procesele din interior . ' Și candidatul însuși hotărât evită feudele cu rivalii săi principali, proclamând deseori: „Nu alergîmpotrivaoricare dintre colegii mei republicani.



Cu toate acestea, Rubio are și un manager de campanie care descrie politica ca pe o „luptă cu cuțitul”.

Cu mai puțin de 100 de zile până la caucusurile din Iowa, campaniile republicane se pregătesc pentru o nouă fază de supraviețuire a celei mai potrivite, care să aibă loc în cursa primară din 2016, în timp ce prădătorii prezidențiali caută frenetic să-și croiască drum în lanțul alimentar , și devorați reciproc pe parcurs. Cu toate discuțiile lui Rubio despre dorința de a rămâne deasupra luptei, candidatul s-a înconjurat de agenți politici cunoscuți pentru că au prosperat în cele mai violente rase darwiniste.



Campania Rubio este condusă de un strateg combativ, Terry Sullivan, care, odată (presupus) a trimis stagiari îmbrăcați în dungi de închisoare pentru a prăbuși un miting Mike Huckabee din 2007 și a protesta împotriva controversatului dosar de liberă condiție al fostului guvernator.

Stare de nervozitate



Managerul campaniei Rubio, Terry Sullivan

Principalul super-PAC pro-Rubio este condus de Warren Tompkins, un infam agent din Carolina de Sud, suspectat pe larg că ar fi orchestrat o campanie de șoaptă în timpul primarelor prezidențiale republicane din 2000 pentru a-i convinge pe alegători că John McCain ascunde un copil de dragoste negru.

Și într-un episod mai recent care ar putea avea repercusiuni politice durabile în primarele de anul viitor, strategul digital șef al lui Rubio, Wesley Donehue, se spune că a activat în mod activ zvonuri neîntemeiate în 2010, potrivit cărora Nikki Haley a avut o aventură cu un blogger local din Carolina de Sud.



Toți acești trei agenți din orbita lui Rubio își au rădăcinile în scena politică notoriu nocivă din Carolina de Sud, unde tactica de campanie murdară nu este doar tolerată, dar adesea celebrată ca tribut la moștenirea Lee Atwater - legendarul și prostul strateg GOP care a creat ideea victoriilor campaniei atât pentru Ronald Reagan, cât și pentru George H.W. Tufiș.

„Carolina de Sud este cunoscută pentru cultura sa politică de vipere, trucuri murdare și toate aceste lucruri, a spus jurnalistul Corey Hutchins, care a acoperit statul de mulți ani. Dar, a spus el, strategii care lucrează acum pentru Rubio păreau întotdeauna fascinați în special de mitologia locală în legătură cu amestecul de noroi și răutate. „Terry Sullivan și Wesley Donehue au lucrat împreună la un moment dat într-o firmă de consultanță din centrul Columbia și sunt destul de sigur că îmi aduc aminte de un afiș al lui Lee Atwater pe perete în biroul lui Wesley. Pun pariu că erau mulți consultanți politici acolo care au confundat-o cu o oglindă.

În genealogia politică a statului Palmetto, Sullivan este un Atwater-ite de generația a treia. Mentorul său, Tompkins, a fost un protejat al regretatului strateg care și-a câștigat repede propria reputație pentru trucuri murdare. În 2000, în timp ce conducea campania lui George W. Bush în Carolina de Sud, Tompkins a fost acuzat că a comandat un sondaj push anonim prin care i-a cerut alegătorilor dacă îl vor susține în continuare pe McCain dacă știu că a avut un copil ilegitim negru. (McCain are o fiică adoptată din Bangladesh.)

Strategii pentru prima marți / Via firsttuesdaystrategies.com



Warren Tompkins, care conduce un super PAC pro-Rubio

Tompkins a refuzat o cerere de interviu din partea BuzzFeed News, iar campania Bush a negat orice cunoaștere a sondajului de la acea vreme - dar concursul va fi amintit ca unul dintre cele mai urâte din istoria politică modernă, consolidând reputația statului pentru politică nemiloasă și umbră.

Sub tutela lui Tompkins, Sullivan a dezvoltat o înclinație pentru artele întunecate politice. În 2007, el și Donehue s-au dus să lucreze pentru campania din Carolina de Sud a lui Mitt Romney, unde au făcut felul de muncă pe care strategii cu amidon din Boston, din comanda superioară Romney, nu le-ar atinge.

Am încercat să le explicăm oamenilor din Boston încă de la început că este puțin diferit aici, a spus Sullivan unui reporter în 2007. Este un fel de luptă cu cuțitul.

Când un site anonim a apărut în timpul acelei curse, ridiculizându-l pe Fred Thompson, actor devenit senator și candidat, cu glume de genul: Odată un furser pro-alegere, acum purtător standard al dreptului religios? s-a dezvăluit că este opera lui Donehue. Tabăra Romney a respins rapid site-ul, în timp ce Thompson a cerut să se rostogolească. A fost o greșeală pentru agenții emergenți - dar cu greu i-a lăsat timizi.

În aceste zile, când politicienii GOP din Carolina de Sud sunt rugați să descrie abordarea lui Sullivan în campaniile politice, ei fac imediat două lucruri: solicită anonimatul și dezlănțuie un torent de clișee violente (și anatomice): cutthroat, smash-mouth, bare-knuckled, sharp -îngenunchiat.

'Nu va trage un pumn', a spus un agent republican. „Întrebarea pe care o am despre mulțimea aceea este dacă știu sau nucandsă trag un pumn ... Adică, tipii ăștia sunt buni, dar uneori îți poți suprapune mâna și, dacă se întâmplă asta, nu știu că asta ar surprinde pe nimeni. Cel puțin nu oricine are o istorie cu ei.

Dacă chemați pe cineva din Carolina de Sud care a fost de ceva vreme, toți vă vor spune că Terry Sullivan este cunoscut ca un agent tâmpit, a spus un alt strateg. În general, este cunoscut ca specialist în ceea ce se numește adesea „lucrări umede” și pentru că este un Atwater junior ... care crede că cel mai bun mod de a câștiga în politică este de a face imposibil ca celălalt să câștige.

Sullivan a respins critica ca fiind respinsă de pierzătorii răniți.

Am petrecut mulți ani desfășurând campanii și câștigând în Carolina de Sud, a spus el pentru BuzzFeed News. Nu este o surpriză faptul că unii dintre agenții politici pe care i-am bătut de-a lungul anilor doresc să mă ramburseze fabricând povești în timp ce se ascund în spatele unor citate anonime. Bine ați venit la politica din Carolina de Sud.

Cu toate acestea, chiar dacă unii din stat permit posibilitatea ca el să fi depășit vechile sale tactici, Sullivan nu pare să se grăbească să renege reputația sa. Întrebat dacă abordarea sa s-a schimbat față de stilul cutthroat pentru care era cunoscut în Carolina de Sud, el a spus: Nu am idee. Nu sunt sigur că da.

El a adăugat, personalul și consultanții sunt supraevaluate. Ai putea scăpa de fiecare dintre noi și Marco ar câștiga în continuare, deoarece este cel mai puternic candidat cu cel mai bun mesaj.

Pinterest

Wesley Donehue, strategul digital principal al lui Rubio

Abordarea „luptei cu cuțitele” pe care Sullivan, Donehue și Tompkins o aduc în efortul Rubio 2016 s-ar putea dovedi extrem de valoroasă în lunile următoare, în timp ce se vor confrunta cu locotenenții bine pregătiți ai lui Jeb Bush și cu mercenarii fericiți ai lui Donald Trump.

Stilul lor le-a câștigat, de asemenea, o lungă listă de dușmani influenți din Carolina de Sud - un stat competitiv timpuriu primar care ar putea fi crucial pentru șansele lui Rubio de a câștiga nominalizarea anul viitor.

„[Rubio] are în jurul său niște oameni care au niște bagaje adevărate în Carolina de Sud”, a spus o strângere de fonduri republicană din stat. „Asta se va întoarce să-i bântuie”.

Bagajul care s-ar putea dovedi cel mai împovărător pentru Rubio este sângele rău persistent dintre consilierii săi și tabăra Haley. Acrimia aparentă poate fi urmărită până la febra primară gubernatorială cu cinci căi din Carolina de Sud, în 2010.

Cursa a apărut la nivel național la vremea respectivă, după ce Will Folks - un blogger local care aruncă bombe, cunoscut pentru traficul de politici din interior și bârfe neconfirmate - a mărturisit pe site-ul său FITSNews că a avut o relație fizică inadecvată cu Haley cu ani mai devreme. Haley a negat categoric acuzația, nu a apărut niciodată dovezi care să susțină afirmația și simpatia rezultată pe care a primit-o a contribuit la propulsarea ei către victorie.

Dar, în timp ce oamenii au primit cea mai mare vină - și atenție - pentru „frotiul” anti-Haley la acea vreme, cinci surse din Carolina de Sud au declarat pentru BuzzFeed News că agenții rivali ai GOP circulau agresiv zvonurile săptămâni în urmă, înainte ca bloggerul să devină public. Ei au spus că forța motrice din spatele bârfelor în acea etapă frenetică a cursei a fost campania Gresham Barrett - în care Sullivan lucra ca consultant.

„Nu a existat nicio îndoială printre instituțiile politice din Columbia că campania Barrett - prin vrăjitoria lui Terry Sullivan pe care o practică - a scos [zvonurile]”, a spus un fost oficial al partidului de stat.

Întrebat despre aceste afirmații, Sullivan a negat că ar fi existat vreodată un efort coordonat de campania Barrett pentru a-l murdări pe Haley. El a recunoscut că purtătorul de cuvânt al campaniei lor, B.J. Boling, a fost surprins bârfind despre zvonurile înregistrate de politicieni în stat - inclusiv cel puțin un reporter -, dar Sullivan a spus că a făcut imediat asistență când a aflat.

- I-am spus că va fi concediat dacă va discuta cu altcineva. ... Nu este surprinzător că aproape toți reporterii care au sunat au vrut să vorbească despre asta ”, a spus Sullivan. „Toată lumea din stat vorbea despre asta. Dar, din câte știu, el nu a discutat niciodată în mod proactiv cu reporterii. Campania l-a pus în concediu plătit și și-a predat atribuțiile către altcineva.

(Un fost oficial al campaniei Barrett a descris eforturile lui Boling de a disemina zvonurile adulterului ca fiind ceva mai calculate, dar a adăugat că Sullivan - care a petrecut o mare parte din ciclul electoral din 2010 consultându-se pentru a doua campanie în afara statului - probabil nu a fost niciodată conectat la acele planuri.)

Între timp, Donehue a fost mai deliberat în încercările sale de a dezgropa murdăria despre presupusa afacere Haley și de a-și exprima „descoperirile” reporterilor și persoanelor din interiorul GOP, potrivit surselor. Nu lucra direct pentru campania Barrett, dar a lucrat la firma lui Sullivan și a funcționat ca un voluntar supraîncărcat pentru adversarul lui Haley - lucrând la telefoane, strângând informații și atârnând ultimele zvonuri în fața altor politicieni.

Donehue recunoaște acum că „bârfește despre zvonuri”, dar insistă: „Cu siguranță nu le-am început sau le-am răspândit în mod intenționat”.

Dar într-o serie de mesaje text pe care le-a schimbat cu FITSNews's Folks în mai 2010 - cu câteva zile înainte ca bloggerul să-și publice acuzația - Donehue părea să sugereze că are mai mult control asupra zvonurilor decât permite acum.

Sean Rayford / Getty Images

Guvernul Nikki Haley

Într-unul dintre mesaje (care erau publicat pentru prima dată la FITSNews , și de atunci au fost autentificate de BuzzFeed News), Donehue le-a scris oamenilor: „Iată promisiunea mea către tine, om la om. Dacă îmi spui că o poveste îți va juca căsnicia, voi face tot ce îmi stă în putință pentru a o ucide. În altul, Donehue a spus: „Nu am început asta. Tocmai am spus prea multor oameni că se întâmplă. Și într-un altul, el s-a lăudat: „Dacă aș vrea să plece [Haley] aș fi făcut-o deja”.

„Încercam doar să ajut”, spune acum Donehue despre aceste texte. „Dar adevărul este că nu puteam face nimic pentru a ucide zvonul, pentru că nu eu eram cel care îl răspândea și nu știam cine era”.

Mesajele text prezintă, de asemenea, un schimb continuu între Folks și consilierul senior Haley, Tim Pearson, din mai 2010. La acea vreme, Folks era încă în relații bune cu Haley și părea să lucreze cu asistenții săi pentru a dezvalui zvonurile. Mesajele arată în mod clar că tabăra lui Haley credea că strategii care lucrează acum pentru Rubio alimentau zvonurile de infidelitate de la acea vreme - și disprețul rezultat nu este greu de discernut.

La un moment dat, după ce Folks a avertizat că Donehue amenință că va elibera dovezi ale „aventurii”, Pearson a răspuns: „Poți să te furi cu donehue?”

Nu este încă clar dacă Haley va încerca să joace regele în 2016, susținând unul dintre concurenții la președinție republicani înainte de primarul Carolinei de Sud de anul viitor - dar dacă o va face, consilierii lui Rubio ar putea avea dificultăți în curtarea guvernatorului.

Întrebat dacă este îngrijorat de faptul că istoria sa cu Haley ar putea să-l rețină pe Rubio în Carolina de Sud, Sullivan a spus pur și simplu că este „foarte optimist” cu privire la șansele candidatului său în stat.

Donehue a răspuns la o întrebare despre statutul relației sale cu biroul guvernatorului spunând: „Nu pot răspunde la asta”.

Rob Godfrey, adjunctul șefului de cabinet al lui Haley, a declarat pentru BuzzFeed News: „Nikki și Marco se cunosc de multă vreme și ea îl consideră prieten”. Biroul ei a refuzat să elaboreze atunci când a fost întrebat dacă îi mai responsabilizează pe Sullivan și Donehue pentru mizeria din 2010.

Dar, acordat anonimatul de a vorbi cu sinceritate, un strateg republican apropiat de administrația Haley a spus-o mai clar: „Sunt anatema guvernatorului”.

CORECŢIE

26 octombrie 2015, la ora 15:45

Această poveste a fost actualizată pentru a corecta ortografia numelui de familie al lui B.J. Boling.